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[인터뷰] “탄소중립과 디지털 전환 두 날개로 비상”

안병옥 한국환경공단 이사장

변완영 | 기사입력 2023/02/24 [11:12]

[인터뷰] “탄소중립과 디지털 전환 두 날개로 비상”

안병옥 한국환경공단 이사장

변완영 | 입력 : 2023/02/24 [11:12]

공단, 다양한 분야 연계와 융합… 경영평가 ‘A등급’ 

탄소중립, 정책‧기술로 가시적 성과 달성 가능

탄소중립 포인트제‧배출권 거래제 등 활용

 

▲ 본지와 인터뷰하고 있는 안병옥 한국환경공단 이사장  © 국토교통뉴스

 

[국토교통뉴스=변완영 기자] “공단은 ‘탄소중립’과 ‘디지털 전환’의 두 날개와 ‘ESG경영’이라는 두 눈을 가지고 하늘을 날아야 한다”

 

2010년 설립 이후 기후·대기, 물, 자원순환, 화학물질 안전 등 다양한 분야에서 국민의 생명과 건강보호 및 환경친화적 국가발전에 기여하고 있는 한국환경공단(이하 공단) 안병옥 이사장의 말이다.

 

인류의 미래를 결정하는 기후변화가 초미의 관심이다. 이를 위해 ‘탈탄소 문명’의 전환이 절실하다. ‘탄소중립시대를 선도하는 글로벌 환경전문기관’인 공단은 기후대응기금, 온실가스감축인지 예산제, 배출권거래제 등을 통한 재정기반 확충과 정책이행을 적극 지원하고 있다.

 

온실가스 감축을 포함해 위기에 대응해 기업과 지자체, 시민들의 행동을 지원하는데 기후대응 기금이 사용된다. 또한 온실가스감축인지 예산제는 예산 및 기금 편성 시 온실가스 감축에 대한 기여도 등을 분석해 재정 운용에 반영하는 제도다.

 

하지만 탄소중립이 현실적으로 쉽지 않다. 정부가 주도적이어야 한다. 이에 내달 2030년 국가 감축 목표(NDC) 40%달성을 위한 로드맵이 발표된다.

 

탄소중립에 대해서 안 이사장은 ‘정책’과 ‘기술’을 두 기둥으로 보았다. 그는 “정책이 기술발전을 촉진시키는 면도 있고 또 기술이 발전하면 어떤 정책을 펴는데 수월할 수 있다”는 것이다.

 

그는 “정책은 국제사회에 나와 있는데 그중 하나는 탄소 배출에 비용을 지불하도록 하는 ‘탄소가격제도’다. 우리가 채택한 것은 배출권 거래제로 주요 배출원 감축을 빠르게 유도해야 하는 부담이 된다.”며 “감축에 성공한 기업들은 배출권을 판매해서 그만큼 수익을 올릴 수 있도록 동기부여가 되고, 그렇지 않는 기업들은 할당량보다 더 배출할 수밖에 없기에 경제적 부담을 갖는다”고 말했다.

 

기업, 비용부담‧법인세 감면…당근과 채찍 필요

기업들은 정부에 할당을 더 요구하게 되지만 그럴수록 탄소중립은 멀어진다. 그래서 안 이사장은 “기업들의 한쪽 주머니에는 비용을 더 부담하게 하고, 한편으로는 법인세 감면 등을 통해서 다른 주머니는 채워줘야 한다”고 대안을 제시했다. 

 

국가가 일방적으로 밀어붙이기 보다는 기업들의 참여를 유도해야 한다는 말이다. 안 이사장은 “기업들은 아직까지 자생적으로 기획하고 비즈니스 모델을 만들어 탄소 감축으로 수익을 올리는 경험이 적기에 정부는 기업의 목소리를 경청해야 하고, 업종별‧부문별로 감축률이 정해져 있어서 형평성 있게 접근해야 한다”고 조언했다.

 

기술적인 측면에서도 온실가스 감축기술은 거의 60%가 아직은 상용화가 안 되어 있다. 그러나 완숙단계는 아니지만 실증단계나 파일럿 단계에 있는 기술들이 많다. 최근 관심이 있는 CCUS(탄소 포집·활용·저장 기술)등이 대표적이다.

 

이에 대해 안 이사장은 “아직 해결해야할 기술적인 문제가 있으나, 그렇다고 너무 기술에만 의존해서는 안된다”며“그럼에도 불구하고 연구개발에 국가가 투자를 많이 해야 한다”고 언급했다.

 

사실상 탄소중립은 국민들의 일상생활에서 실천과도 밀접하다. 시민 참여의식을 통해 동기부여가 된다는 것이다. 이런 관점에서 공단은 지난해부터 ‘탄소중립포인트제’를 실시하고 있다. 이것은 가정에서 전기, 수도, 가스 등을 절약해 사용했을 때 인센티브를 주는 것이다.

 

안 이사장은 “배달음식 다회용기 사용 등 다양한 영역에서 시민들이 실천할 수 있는 선택지를 제공하고 작지만 경제적인 이득을 취하게 된다”며 “자전거 타기 등 사소한 일부터 탄소중립에 가깝게 일상생활 하는 것이 필요하다”고 했다.

 

탄소중립 활동을 실천할 경우 현금처럼 사용할 수 있는 포인트를 적립할 수 있고, 연간 최대 7만원까지 적립이 가능하다. 이 제도와 연계해 지자체에서 다양한 탄소중립 실천활동을 발굴해 운영한다면 탄소중립 실천에 대한 시너지를 이룰 것으로 공단은 기대하고 있다.

 

▲ 안병옥 이사장  © 국토교통뉴스

 

공단 구성원, ‘자부심’ 갖고 ‘미래’ 대비해야 

공단은 2021년도 공공기관 경영평가에서 공단 설립 이후 최초로 “A” 등급을 획득했고, 2021년도 평가대상 준정부기관 57개 중에서 A등급은 10개 기관(17.5%)으로 공단은 2019, 2020년도 2년 연속 B등급에 이어 3년만에 환경부 산하 준정부기관에서는 공단이 유일하게 A등급을 받았다. 지난해 평가에서는 기관 혁신과 국민체감형 경영성과 창출이 평가단으로부터 우수성과로 인정 받았다.

 

안 이사장은 직원들이 자부심이 많이 올라간 것이 사실이나 공단이 인력에 비해 업무가 굉장히 많다고 했다. 그는 “직원들 스스로 토론을 통해 국민들의 요구를 파악하고, 국내외적으로 어떻게 변화해 나갈 것인지 고민해야한다”면서 “공단이 어디로 가는지 미래를 볼 수 있는 안목이 필요하다”고 지적했다.

 

이어 “공단은 탄소중립, 디지털 전환, ESG경영을 통해 비상해야 한다”고 강조했다. 사실 온실가스 감축은 기후대기, 물 뿐만 아니라 공단에서 하는 모든 분야가 탄소중립과 연결돼 있고 디지털 전환은 기술이 빠르게 발전하기에 업무효율화 관점에서 접목해야 한다.

 

ESG경영…  취약한 ‘안전’과 ‘청렴’에  최우선

공단은 환경을 주로 다루기에 ESG의 E(Environment)는 달성되지만 S(Social)와 G(Governance)에 대해서는 면밀한 검토가 필요하다. 다양한 업무를 하다 보면 수평적 파트너인 협력사들과 시민들이 있다.  장비설치 현장만 120여개, 분석실험실 등이 있어 당연히 안전이 중요할 수밖에 없다. 

 

안 이사장은 “다이옥신 측정이라든지, 70m 굴뚝 장비정비 등 위험요소가 있기에 안전을 최우선으로 고려해야 한다”고 했다. 또한 “이해관계자가 많으면 결국 공정성이 문제이기에 청렴성이 절실히 요구된다”고 언급했다. 즉 안전은 S에, 청렴은 G에 해당한다.

 

이와 함께 공단은 기술력 있는 중소기업들이 협력해 신제품을 만들어 내는 등 ‘동반성장’ 관점에서 지원할 수 있는 부분을 찾고 있는데 이것도 S를 실천하는 것이다.

 

한편 공단은 임직원의 자발적인 ESG 경영 참여 유도를 통해 탄소중립 이행과 ESG 전사 내재화를 추진하며, 나아가 유관기관 등 협력관계 구축을 통해 ESG 확산과 실천 문화를 선도할 예정이라고 밝혔다.

 

<안병옥 이사장 프로필>

 -서울대학교 해양학 학사

-서울대학교 대학원 해양생물학 이학석사

-독일 에센대학교 대학원 응용생태학 이학박사

-기후변화행동연구소 소장

-환경부 차관

-환경보전협회 회장

-한국환경공단 이사장(현)

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